EL ACEITE DE OLIVA PROTEGE DE INFECCIONES BACTERIANAS, INCLUSO CUANDO EL CUERPO ESTÁ BAJO DE DEFENSAS

noviembre 29. 2011

El aceite de oliva virgen extra tiene importantes beneficios para la salud. Diversos estudios han demostrado que su consumo regular es positivo para el sistema óseo, porque estimula el crecimiento y la absorción de calcio; para el sistema endocrino, porque mejora las funciones metabólicas; o para el aparato circulatorio, porque ayuda a prevenir la acumulación de tejido graso en los vasos sanguíneos que puede desembocar en ataques cardíacos o problemas cerebrales.

Gracias a investigadores de la Universidad de Jaén, se sabe que el zumo de oliva facilita la defensa del organismo frente a infecciones bacterianas en mayor medida que el aceite de pescado, incluso lo proteje cuando el organismo se encuentra bajo de defensas (inmunodeprimido). 

Estos científicos de la Universidad de Jaén, han descubierto que tanto el aceite de oliva virgen extra como el ecológico son más eficaces para prevenir las infecciones provocadas por bacterias (como por ejemplo, la Escherichia coli o la salmonella) que el aceite de pescado (grasa presente en el pescado azul, a la que se le atribuye cualidades cardiosaludables).  

«El aceite de pescado, por su alto contenido en ácidos grasos omega-3, tiene muy buena actividad antiinflamatoria y sirve por ejemplo, para prevenir la arterioesclerosis (acumulación de grasa o ateromas en las arterias). Según el profesor, Gerardo Álvarez de Cienfuegos de la “Fundación Descubre”, a pesar de ello, esa actividad antiinflamatoria reduce las defensas del organismo y le deja desprotegido frente a posibles infecciones, lo que no ocurre con el aceite de oliva que, a pesar de ser bueno para las enfermedades cardiovasculares, no reduce la respuesta inmune del organismo». 

Para llegar a esta conclusión, los investigadores administraron, a diferentes grupos de ratones, dietas ricas en aceite de oliva (virgen extra y ecológico), de pescado, de girasol y de maíz. Luego de cuatro semanas, se les administró un tratamiento inmunosupresor (fármacos para bajar la potencia y eficacia de sus defensas), y, se les inoculó una bacteria patógena, Listeria monocytogenes, y compararon el tiempo de supervivencia de los animales. 

Los resultados mostraron que la tasa de supervivencia de los ratones a los que se había alimentado con una dieta rica en aceite de oliva virgen extra o ecológico era muy superior a la de los alimentados con aceite de pescado. «Ahora nos queda probar la resistencia de los animales frente a otras bacterias y determinar por qué se produce esa supervivencia más alta y qué factores están implicados». 

La investigación, que se enmarca en un proyecto que concluirá en 2013, puede suponer importantes avances para la prevención de infecciones bacterianas y las muertes que se producen anualmente por ellas. “Sólo en la provincia de Jaén puede haber unas 400 muertes al año por este concepto». Las personas más susceptibles de contraer una infección bacteriana son aquéllas que tienen un tratamiento antiinflamatorio prolongado como los diabéticos insulinodependientes o personas de avanzada edad. 

La investigación también puede contribuir a colocar al aceite de oliva en los mercados internacionales como un fuerte competidor del aceite de pescado, único aceite catalogado como saludable en el mundo», afirma el responsable de la investigación. 

Más información: 
Comunicación – Fundación Descubre. www.cienciadirecta.com   

Universidad de Jaén: gcienfue@ujaen.es

 

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